地獄の1,000ステップス

29 3月
2011年3月29日

メルボルンはオーストラリア国内でもシドニーに続き、 大都市ですが、中心地から1時間程度の所で 大自然を体験できるというのが、メルボルンの魅力の一つだと思います。

今日ご紹介するのは、地元メルボニアンに人気のスポット、 「1,000ステップス(1,000 Steps)」です。 1,000ステップスは、メルボルン市内から車で約1時間の所にあります。 Dandenong Range National Park(ダンデノン地区国立公園)内にあるこのスポット。 名前からも想像がつくかと思いますが、 ここは山の中に1,000段近い階段があり、 頂上に向かって昇る、ハードなトレッキングコースです。

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通称は、「1,000ステップス」で知られていますが、 “Kokoda Track Memorial Walk(ココダトラック・メモリアルウォーク)” という名前も付いています。 第二次世界大戦中にパパニューギニアのココダトレイルで 当時の豪兵士達が苦しい思いをして歩いた山道を、 疑似体験できる場所でもあるんですね。

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週末になると、午前中からトレーニングに来るスポーツ選手や、 家族連れでとても賑わいます。 先日私が出向いた時にも、午後3時近かったにも拘らず、 多くの人達が、1,000ステップで汗を流していました。

それにしても、階段の第一歩に行くまでにも、 急斜面の坂を登っていくので、 それだけでもかなり体力消耗。 日頃の運動不足がたたって、既に息切れ状態・・・。 情けないったらありゃしない(苦笑)

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狭い階段を上っていると、 頂上から階段を駆け下りて来る人達と行き交いますが、 通常の道幅の広いトレッキングコースとは違い、 お互いに挨拶を交わす余裕もないです。 行けども行けども急な階段が目の前に続き、 10分も経たないうちに、息が苦しくなってきました。

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それでも、この地区が”Fern Tree Gully”という地名なだけあり、 木生シダがうっそうと茂る景色は、圧巻。 上に上っていくに従い、空気も徐々に冷たくなってくるのが 感じられ、それが心地良かったりします。 また、緑の木々からのオーガニックな香りが、 日頃の体に溜まったストレスや疲れを清浄してくれるようで、 一歩一歩昇りながらも、満足感を味わう事が出来ます。

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あと100段ほどで階段が終わるゴールに近づくと、 傾斜はさらにきつくなり、疲れはピークに。 ゴール地点は広場になっているだけで、 素晴らしい景色を楽しむ事は出来ませんが、 それでも、「1,000ステップスを昇りつめた」という達成感を味わう事ができます。

帰りは、同じ階段を下る事も出来ますが、 坂道を下っていく事もできます。 いづれにしても、「行きはよいよい、帰りは怖い・・・」ではなく、 「行きは大変、帰りもキツイ・・・」のこの1,000ステップ。 かなりハードな運動ですが、なぜか「また来たい」と思ってしまう場所です。 ちなみに、翌日は筋肉痛を覚悟して行きましょう。

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1,000ステップスのふもとには、BBQやピクニックが出来る施設も 整っているので、気持ち良い汗を流した後に、 ピクニックを楽しむのも良いかもしれませんね。 但し、ここでは環境保護の為、ゴミはすべて持ち帰るようになっています。 持って来たゴミは、自分で持ち帰りましょう。

Kokoda Track Memorial Walk (1,000 steps) Burwood Highway and Mt Dandenong Trourist Road Upper Ferntree Gully 3156 入場料:無料

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