6月がベストシーズンのレンソイス・マラニェンセス

20 6月
2011年6月20日

最近は日本のテレビ番組などでも時折紹介されているようなので、白い砂丘とブルーの湖が織りなす風景を、ため息交じりにご覧になった方も多いのではないでしょうか。その風景こそが、我がブラジルの誇る隠れた観光名所、レンソイス・マラニェンセス国立公園です。

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ブラジルの北部、マラニョン州(州都はサン・ルイス)にあるこの国立公園は、雨期と乾期では全く違う表情を見せます。写真にある白い部分は、石英という真っ白な鉱物で出来た砂による丘。青い部分は、砂丘の間のくぼみにたまった雨水による湖です。この地域では、1月から6月頃までが雨期で、連日、大量の雨が降ります。この間、雨がどんどんたまり、観光ベストシーズンと言われる6月から10月頃までの間、見事な白と青のコントラストを見せてくれるというわけです。総面積は約15万5000ヘクタール、東京23区の約2.5倍というから驚きです。

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砂丘へは、起点となる街・バヘリーニャスからオフロード車(地元ではトヨタと呼ばれています)に乗り込み、舗装されていないワイルドなでこぼこ道をしばらく走ります。砂丘の入り口に辿り着いたら、そこからは徒歩で湖を目指すことになります。その時点で目の前にあるのは、ひたすら白い砂ばかり…。クリスタルブルーの水を拝むためには、ふかふかの砂の山を頑張って登らなければなりません!

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砂丘の高いところまで来ると、写真で見るのと同じ風景、いや、それ以上に美しい青と白が目前に広がります。これが雨の水なんて信じられません。驚くほどに透明で、中には小さな魚が生息している湖や、植物が生えている湖も…。

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その神秘的な光景をぼーっと眺めたり、お気に入りのアングルを見つけて写真を撮りまくるのも楽しいのですが、ここではぜひ湖水浴を楽しみたいもの。そのへんのビーチよりも断然きれいな水の中で泳ぐことが出来ますよ。砂丘を滑り降りて湖にダイブ!なんていう遊びも、ブラジル人には人気です。

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私は経験しませんでしたが、夕暮れにかかる時間帯ですと、とにかく夕日が素晴らしく美しいのだとか。白い砂の色を刻々と変えていく大きな夕日…想像するだけで素敵ですよね。

さて、このバヘリーニャスという街は、州都サン・ルイスから約250キロ離れています。もっとも一般的な観光の仕方は、起点となるサン・ルイスから、日帰りもしくは1泊2日、2泊3日などのバスツアーに参加すること。空港内や市内の旅行代理店に行けば、簡単に各種ツアーを見つけることが出来ます。もしツアーの出発時間帯が自分の予定と合わなければ、複数人数ならタクシー貸切で行くのも悪くありません(値段はぜひ頑張って交渉してみてください)。

サンパウロなどに長期滞在される方は、サンパウロからの飛行機付きパックツアーを利用されると便利です。

サン・ルイスを起点に砂丘観光をする場合、最短で日帰り(朝6時ごろ出て、夕方7時ごろ戻る)も可能ですが、ゆっくり楽しむならやはり1泊はしたいところ。もし1週間ほどあるなら、セアラ州からパライバ州を通り、海側から砂丘に入るコース(Rota das emoço~es)もおすすめです。よりワイルドな旅を満喫できるでしょう。

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ちなみに、6月~10月以外は全く湖が見られなくなるのか…というと、そうではありません。雨期の間(私が行ったのは5月)にはもちろん湖が形成されています。ただし、観光中も雨が降りやすく、白いはずの砂丘が湿ってサンドベージュ色になります。(私の写真がやや薄暗いのはそのせいです。)そして10月以降は、湖の水量は少なくなるものの、湖の数が全くゼロになることはないそうです。現に、カーニバル期間中(2月~3月頃)にブラジルを訪れ、あきらめずにレンソイスに行ってみたら、素晴らしい風景を堪能できた!という話をいくつも聞きます。ベストシーズンではないという理由であきらめるにはあまりにもったいない美景、それがレンソイスなのです。

レンソイス・マラニェンセス国立公園 公式サイト(ポルトガル語・英語) http://www.parquelencois.com.br/

セアラ州から海沿いを経由して巡るコースについてのレポート(私のサイト) http://salvador.yu-yake.com/nordeste-emocao-1.html

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