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日本への祈り

12 4月
2011年4月12日

日本の大地震・津波による惨事に、カナダ全土がショックを受け、また悲しみに包まれています。テレビやラジオ、新聞でも地震の起こった日から日本に関するニュースが報道され続けている状況です。被害の規模に言葉を失い、亡くなった被災地の方、また今も厳しい状況におられる被災地の方を想い心が痛みます。

 

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カルガリーの大手新聞社、Calgary Heraldの紙面

 

日本人移民の少なくないカナダでは、家族や友達の安否を心配している日本人も多くいます。こちらではNHKも見られるのですが、CNN(アメリカのテレビ局)やCBC(カナダのテレビ局)と情報が食い違っていることもあり、ニュースを見比べてはどれがより現状に近い情報なのか見極めようとしています。また日本に滞在しているカナダ人は1万人以上と言われ、連絡がつかなくて心配しているカナダ人の家族もいるようです。こういう時は距離が通常以上にもどかしく感じられます。

 

遠くからなかなか具体的な支援もできず、もどかしい気持ちがつのった地震直後。10日以上経った今、様々な義援金募集活動が各地で始まっています。バンクーバー、トロント、カルガリーの日本領事館では銀行送金や窓口での受付で義援金を募り、集まった義援金を赤十字に送る予定です。また各地の日系コミュニティーでも様々な募金活動が行われています。

 

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アルバータ子供病院でのサイン帳カウンター

 

カルガリー日本人移住者協会/日系人協会では、3月19日に日系会館でオープンハウスがあり、日本文化の紹介や和菓子販売などを通して寄付を募りました。アルバータ子供病院では、姉妹病院の水戸子供病院お見舞いのメッセージを募るカウンターを設け、また被災者のための黙祷も行われました。バンクーバーではダウンタウンにある教会の大聖堂で3月20日に地震被害者のための祈祷会が行われ、宗教や人種に関係なく、被害に合われた方達のために皆が静かに祈りを捧げました。トロントでは4月3日に「東北関東大震災チャリティーショー・春のコンサート」を開催。チケットの売り上げが義援金として寄付されます。

 

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カルガリーやバンクーバーにある中華系スーパーマーケットチェーン店、T&Tでの募金ポスター

 

上記はほんの一部で、日系人はもちろん、カナダ人の各団体による様々な募金活動がカナダ全土で行われています。これからはより具体的な支援活動を考慮している団体も多く、ボランティアを常時募集している所も多いです。どんなに小さくてもカナダからもできること。日系人として、これからも長期的に続けていきたいと思います。

亡くなった方のご冥福を祈りつつ、 一日も早い被災地の方の救助と復興を心から願ってやみません。

 

カナダのバレンタインデー

14 2月
2011年2月14日

日本ではバレンタイン用のチョコレートが売れに売れるこの季節。カナダでもやはり同じく、スーパーやショッピングモールはバレンタインデーの贈物用のチョコレートでいっぱいだ。大きく違うのは客層。日本ではほとんど女性ばかりだが、ここカナダでは男性も女性もチョコレートを買いに並ぶ。どちらかというと男性の方が多いくらいだ。

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スーパーに並ぶ色とりどりのチョコレート

 

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やっぱりハート型が一番人気?

 

そう、カナダのバレンタインは日本のように女性が男性にチョコレートをあげるという一方的な習慣はない。恋人や夫婦がプレゼントを交換し合ったり、男性が女性をディナーに連れて行ったりして、お互いの愛を確かめ合うための日なのだ。どちらかというと男性が恋人や奥さんに花やチョコレート、宝石などを買う方が多いくらいかもしれない。カナダの女性はラッキーだ!

さて、そんなバレンタインデーが間近に迫った2月のはじめ、カルガリアン達がこぞって足を運ぶチョコレート専門店がある。その名は「Chocolaterie Bernard Callebaut(ショコラテリー・ベルナルド・カラボー)」。
現在はカナダ西部とアメリカに30店舗あまりの支店をもつこの有名チョコレート店はベルギーから移民して来た創業者、ベルナルド・カラボー氏が一代で築き上げたものだ。残念ながら去年からオーナーは変わってしまったが、今でもカルガリーで人気高い高級チョコレート店だ。

ここのチョコレートは添加物や香料はいっさい使わず、厳選された原材料だけをベルギーや世界各国から取り寄せるこだわり。種類もホワイトからダーク、トリュフからチョコレートソースまでバラエティーに富む。香りが高く、味はとても濃厚で、リッチ。値段は張るが、安いチョコレーをたくさん食べるより、ここのチョコレートを一つだけじっくり味わいながらいただく方がずっといいと思うのは、私だけでないはず。

 

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本店内のチョコレート工場

本店ではチョコレート工場見学もでき、ここだけに併設されている小さなカフェでは、ホットチョコレートやチョコレートアイスクリームもいただける。チョコレート専門店のホッとチョコレートやアイスクリームは甘すぎずコクがあり、さすがにおいしい!

 

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本店限定、ホットチョコレート

 

甘ーくてちょっぴり苦く、かつ濃厚。まるで恋そのもののようなお味の高級チョコレート。今年もカルガリーの恋人達のハートをつかんで離さないことは間違いなさそうだ。

 

Chocolaterie Bernard Callebaut のウェブサイト(英語):

http://www.bernardcallebaut.com/users/folder.asp

カルガリー空港にも支店があるので、日本へのおみやげにも便利ですよ。

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