カテゴリー: 生活

カルガリーの冬

16 12月
2010年12月16日

カルガリーにいよいよ本格的な冬がやってきた。

 

カルガリーの本格的な冬って?

 

まず、最高気温が0度以下。先週から今日にかけては最高気温が零下10度を越える日はなく、今朝はなんと零下30度!そんな日でも、学校閉鎖になることもなく、カルガリアンは元気に通学、出勤。家や学校など建物の中はセントラルヒーティングなので常に暖かく、長袖シャツ一枚でも大丈夫なくらい。外と中の気温差に体もビックリ。

 

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市内の川も凍って上を歩けるほどカチカチに

 

もちろん降雪も。日本の東北のように二階にまで積もるような積雪はないといっても、降った雪が溶けない。その上を毎日車が通って雪を押しつぶすため、道路がツルツルに。雪が降る度に除雪車や塩や砂利を撒く車が来るけれど、それでも間に合わない状態で、運転するのが怖い…。

 

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滑りやすくなっている市内の主要道路

 

そして、さらに日照時間が短い!12月1日の日の出は8時18分、日の入りは4時33分。明るくなる前に通勤して、暗くなってから帰宅することになるため、太陽を見られる時間が短すぎる!とはいっても、バンクーバーの曇り空続きの冬と違って、日中は太陽が燦々と照っている日が多いのがカルガリアンの自慢らしい。気温はバンクーバーの方が東京と同じくらいで、ずっと過ごしやすいのに(笑)!

 

そんな厳しい冬にカルガリアンが楽しみにしているものが2つある。

 

一つ目はもちろんスキー。カルガリー近辺にはナキスカ、レイクルイーズ、サンシャインなど世界に誇るアルペンスキー場がたくさん。そして、ロッキー山脈内にはクロスカントリーが無料で楽しめるトレイルがいくつもある。私の周りにはアウトドアスポーツがあまりできない秋や春よりも、スキーの楽しめる冬の方が断然好き!と言う人が何人もいるくらいだ。

 

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カナナスキスカントリー内の、クロスカントリートレイル

 

さて、冬の間カルガリアンが一番待ち遠しくしているのはなんと言っても「シヌーク」(Chinook)だろう。シヌークは乾燥した暖かい風がロッキー山脈の東側に吹き込む現象のことで、アルバータ州の南部やモンタナ州で冬の間に起こる。世界でもめずらしい現象だ。原住民の言葉で「雪食い」を意味するシヌーク、この風が吹くと気温が一気に上昇し、文字どおり雪が食われるようにどんどん溶ける。前日零下30度だったのが、シヌークの吹いた日には一気に気温が10度まで上がったりすることもあるので驚きだ。同じアルバータ州でも州都のエドモントンではシヌークは吹かないため、雪は春まで溶けない。まるで砂漠の中のオアシスのように、カルガリーと周辺都市につかの間の「春」を運んでくれるのがシヌークなのだ。

 

マイナス30度の中遅れた電車を待ちながら、「今年も早くシヌーク吹かないかなあ!」と心待ちにしている私であった。

 

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通勤の道の木にフワっと降り積もった雪

 

収穫の秋の楽しみ、ファーマーズ・マーケット

15 10月
2010年10月15日

今日でいよいよ暦も10月。カナダは朝晩の気温が下がり、紅葉も増え、すっかり秋!日本では栗ごはんやさんまの塩焼きがおいしいこの季節、カナダで秋の味覚と言えば……ううう、特になし…。カナダに住んでいると、食事の季節感のなさにがっかりすることが多い。日本では夏は素麺や冷や奴、冬は鍋など季節によって 食材はもちろん調理法も変わるのが当たり前。一方カナダではメキシコやカリフォルニアなど暖かい地域からの輸入野菜が多いせいか、食材は1年を通してほとんど変化がなく、調理法も同じ。4月の復活祭、10月の感謝祭、12月のクリスマスに食卓に上がるごちそうがほとんど同じなのには幻滅!

 

さて、そんなカナダの秋に、私が楽しみにしているのがファーマーズ・マーケット。近郊の農家の人が野菜を直売するマーケットは、季節感ある野菜や果物を買えるめったにない機会!普段スーバーマーケットでは買えないような新鮮な野菜や果物がせいぞろいで、値段もお手頃。

 

私が良く行くカルガリーのクロスロードマーケットはこの時期地元の人で混み合う。営業は週末の金、土、日曜日3日間で、屋外マーケットは夏と秋の間のみ、屋内は1年中オープン。屋内ではフードコートや精肉店、チーズ屋、ベーカリー、パイ屋など何十件もの小店が並び、品質の良い食料品が手に入る。

 

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味見をしてから買えるチーズ屋さん。年季の入ったビンテージもののチーズがおすすめ

 

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何十種類もの蜂蜜が並ぶハニー屋さん はちみつ花粉や蜜ろうを使ったろうそくもある

 

さて、私のお目当てアウトドアマーケットでは色とりどりの野菜があふれんばかり!量り売りなので、自分の好きなものを好きなだけ袋に入れてお会計。日曜日の閉店間際に来ると、ものすごい安売りをしている店もあってかなりお得。ただし土曜日の朝に来た方が品揃えはだんぜん豊富。

 

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今が旬のパプリカ。肉厚でおいしい!

 

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りんごや桃、そしてこの時期しか買えない生のプルーン

 

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どうやって食べるのかな、セロリの根っこ

 

カナダの大都市にはたいていあるファーマーズ・マーケット。私は旅行中には必ずその都市のファーマーズ・マーケットに足を運ぶ。現地の人々の食生活が垣間みられるし、お土産屋さんやスーパーではなかなか出会えないその土地ならではの逸品に出会えること間違いなし!みなさんもカナダ旅行の際にはぜひぜひファーマーズ・マーケットに足を運んでみてくださいね。

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