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ウクライナの大晦日パーティー

16 2月
2011年2月16日

西部カナダの内陸3州(アルバーター州、サスカチュワン州、マニトバ州)には東ヨーロッパ系の移民が多い。その中でもウクライナ系の人口は多く、大きな都市には必ずといっていいほど「ウクライナ文化会館」や「ウクライナ人会」が存在する。私の住むカルガリーにも2つの立派なウクライナ文化会館があり、ウクライナの言語や踊り、歌などの文化を守り受け継ぐ活動が行われている。

 

去る1月14日はユリウス暦の大晦日。この日には毎年ウクライナ文化会館で「Malenka」と呼ばれるウクライナの大晦日パーティーが催される。毎年気になってはいたのだが、今年は思い切って友達のウクライナ系カナダ人にくっついて、ドキドキワクワク初参加してきた。

 

カクテルパーティー、ディナー、パフォーマンス、ダンスで成るこのパーティー、参加者は100人以上と規模が大きい。そして参加者の中でアジア人はわずか3人ほど、目立ってます、私(笑)。そのおかげか、知らない人も皆優しく話しかけてくれ、料理や文化についていろいろ説明してくれた。出る釘が得をしたようだ。

 

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ディナーはセルフサービスで好きな物を好きなだけ。欲張っててんこ盛りの私のお皿…。

 

さて、私の一番のお目当てのディナーは、ビュッフェ形式。メニューは前菜がサラダ、ビートやキュウリのピクルス、ウクライナ風ソーセージ、豚の頭肉の煮こごり、カーシャ(雑穀を牛乳で甘く煮た東欧風お粥)、魚の酢漬け。主菜はごはん入りロールキャベツ、 ヴァレーヌィク(東欧風餃子)、ローストビーフ西洋わさびつき、マッシュポテト、コーンのクリーム煮、ニンニクと豆の煮たもの、ザワークラウトと豚肉の炒め物などなど。デザートは胡桃のケーキ。文化会館の会員さんが作ったということで、どれもとっても家庭的なお味。私は特にカーシャと、ザワークラウトと豚肉の炒め物、コーンのクリーム煮の美味しさに感動!きっと何代も引き継がれた秘伝のレシピなのでしょう。

 

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ウクライナの合唱グループ。民族衣装が素敵。

 

食事の後はバイオリンやマンダリンで成るウクライナ・オーケストラの生演奏に合わせて、ウクライナの民族舞踊や合唱のパフォーマンス。コサックダンスはカラフルな衣装でクルクル回る女の子達と、腰を低くして足を高く挙げたり、ものすごく高く跳躍する男の子達のハイテンポなパフォーマンスで盛り上がりを見せた。合唱は人気の高い歌になると、観衆もいっしょになってみんなで歌ってハイテンション! 最後には会場がダンスフロアになり、生演奏のポルカに合わせて老若何女皆ダンス。ウクライナ文化がギュッと凝縮された楽しい夕べだった。

 

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ウクライナの民族舞踊団。生演奏に合わせて踊る。

 

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刺繍された洋服や、赤いブーツがかわいい。

 

人種のるつぼのカナダならでは各国文化のイベント。改めてカナダの多様さを実感できる時間だった。インド、中国、イタリアなど大きな移民のコミュニティーが他にも多々あるカルガリー。今度はどの国のイベントに参加してみようかしら、と今から物色中の私なのであった。

カナダのバレンタインデー

14 2月
2011年2月14日

日本ではバレンタイン用のチョコレートが売れに売れるこの季節。カナダでもやはり同じく、スーパーやショッピングモールはバレンタインデーの贈物用のチョコレートでいっぱいだ。大きく違うのは客層。日本ではほとんど女性ばかりだが、ここカナダでは男性も女性もチョコレートを買いに並ぶ。どちらかというと男性の方が多いくらいだ。

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スーパーに並ぶ色とりどりのチョコレート

 

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やっぱりハート型が一番人気?

 

そう、カナダのバレンタインは日本のように女性が男性にチョコレートをあげるという一方的な習慣はない。恋人や夫婦がプレゼントを交換し合ったり、男性が女性をディナーに連れて行ったりして、お互いの愛を確かめ合うための日なのだ。どちらかというと男性が恋人や奥さんに花やチョコレート、宝石などを買う方が多いくらいかもしれない。カナダの女性はラッキーだ!

さて、そんなバレンタインデーが間近に迫った2月のはじめ、カルガリアン達がこぞって足を運ぶチョコレート専門店がある。その名は「Chocolaterie Bernard Callebaut(ショコラテリー・ベルナルド・カラボー)」。
現在はカナダ西部とアメリカに30店舗あまりの支店をもつこの有名チョコレート店はベルギーから移民して来た創業者、ベルナルド・カラボー氏が一代で築き上げたものだ。残念ながら去年からオーナーは変わってしまったが、今でもカルガリーで人気高い高級チョコレート店だ。

ここのチョコレートは添加物や香料はいっさい使わず、厳選された原材料だけをベルギーや世界各国から取り寄せるこだわり。種類もホワイトからダーク、トリュフからチョコレートソースまでバラエティーに富む。香りが高く、味はとても濃厚で、リッチ。値段は張るが、安いチョコレーをたくさん食べるより、ここのチョコレートを一つだけじっくり味わいながらいただく方がずっといいと思うのは、私だけでないはず。

 

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本店内のチョコレート工場

本店ではチョコレート工場見学もでき、ここだけに併設されている小さなカフェでは、ホットチョコレートやチョコレートアイスクリームもいただける。チョコレート専門店のホッとチョコレートやアイスクリームは甘すぎずコクがあり、さすがにおいしい!

 

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本店限定、ホットチョコレート

 

甘ーくてちょっぴり苦く、かつ濃厚。まるで恋そのもののようなお味の高級チョコレート。今年もカルガリーの恋人達のハートをつかんで離さないことは間違いなさそうだ。

 

Chocolaterie Bernard Callebaut のウェブサイト(英語):

http://www.bernardcallebaut.com/users/folder.asp

カルガリー空港にも支店があるので、日本へのおみやげにも便利ですよ。

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