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カウアイで食べるハワイ名物「サイミン」

25 11月
2010年11月25日
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日本人にも熱烈なファンが多いローカル・フード。「ハワイが大好き!」という方ならば、ハワイに来たら真っ先に食べたくなるはずです。ハワイアン・フードも含め、「ハワイのごはん」であるローカルフードは人種と民族が混ざり合った歴史の中で出来上がったこの地特有のもの。日本人の口に合うものが多いと思いますが、その中でも素朴な味がノスタルジーをそそる「サイミン」のファンもきっと多いはず。

ここカウアイにも、地元住民に愛され、毎日行列が出来るサイミン専門店があります。カウアイ島の中心街であるリフエのダウンタウンであるライス・ストリートから少し外れた場所にある小さなレストラン「ハムラ・サイミン」がそれ。

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建物自体は小さくて見逃しそうになりますが、「葉村サイミン」と書かれた日本語の看板があるので、それを目印にして行くと分かりやすいです。

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お昼ともなると、本土からの観光客や近くのビジネスマン、地元の家族連れなどがどこからともなく集まってくるここ、レストランというよりは「食堂」という言葉がぴったりです。並ばなければラッキー、並んでも席を案内してくれるサービスはありません。自分が列の先頭になり、空席が出来たらささっと座るのが暗黙の了解です。

もう何十年もここで働いているであろうウェイトレスのおばちゃんたちが、席に着いたお客さんたちをてきぱきとさばいていきます。メニューなどが一人ひとりに出てくるわけはもちろんありません。壁にあるメニューの中から、おばちゃんが自分のところへ来るまでに食べたいものを決めておきましょう。日本の田舎にある小さな食堂と同じようなシステムなのです。

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狭い店内にお客さんがぎっしり。ここにはプライバシーなどというものはありませんのでご注意を。一応レストランではありますが、大きな屋台的なインテリアです。それがまた懐かしい感じがしていいんだよね、という方がほとんどですが、落ち着いた場所でゆっくり食べたい、という方には向かないかもしれません。

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さて、ここの名物であるごく普通の「サイミン」はサイズが大中小とあります。日本のようにバラエティに富んだメニューがあるわけではありませんが、チキンやビーフのサテ(串焼き)なども頼めますよ。

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こちらがサイミン。日本人にはちょっと具が少ないかな?と思われそうですが、そういう場合は、サイミンの「スペシャル」を頼むと、具が多く入ってきます。サイミンは小サイズで$5(約410円)と、今どき嬉しい低料金。だからこそ、手軽で安いランチを求めるローカル連が大挙訪れるのです。

カウアイに来たら、この名物サイミン食堂でぜひランチを食べてみてくださいね。

HAMURA SAIMIN STAND

2956 Kress St, Lihue, HI 96766, USA

(808) 245-3271

チャイナタウンで楽しむ香港式「ディムサム」

11 11月
2010年11月11日
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日本では「飲茶(ヤムチャ)」と呼ばれることが多い、ワゴンに乗って出てくる中華風のお食事。大人数のグループでわいわい言いながら、様々なお料理を頬張るのが楽しいですね。こちらではDIM SUM(点心=ディムサム、と発音します)と呼ばれるこの広東式の食事スタイル、専門のレストランであれば、ランチだけでなく朝からいただくことが出来るのです。ホノルルで美味しいディムサムを求めて何軒もレストランを回りましたが、何度浮気してもやっぱり戻ってきてしまうのがチャイナタウンにある「MEI SUM(メイサム=美心)」。私はかれこれ、もう10年以上通っています。

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ここでは美味しい本場香港式のディムサムが、ワイキキやアラモアナよりずっと手ごろな値段で食べられるため、地元中国人を含むローカルたちにも大人気。ダウンタウンにあるビルから会社勤めの方々がお昼にぞろぞろやってきて、昼過ぎには行列になることもあります。待ちたくなかったら、11時前後、または午後2時ごろにお店に来るとほぼ確実にすぐ座れます。ただ、ディムサムの場合はテーブルの回転が速いので、並んでもそんなに長く待つことがないのがありがたいところ。

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席に着くと、まずはウェイトレスさんがささっとお茶を運んできてくれます。お茶はもちろんおかわり可能。お水が欲しいときはそう頼みましょう。さて、席に着くやいなや、これまた素早くテーブルにワゴンが次々に横付けされます。お客さんのお腹が空いてるうちに、たくさん売りつけようというのがレストラン側の作戦ですので、いらないものは断りつつ、お好きな食べ物を選んでいきましょう。

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ディムサム専門店だけあって、訛りのある早口の英語で話しかけてくるお姉さんたちのワゴンにある料理は、いつでもホカホカ!大中小の蒸篭に入ったお料理はどれを見ても美味しそう。ついつい取りすぎて、食べ終わる頃にはしばらく動きたくないほどお腹がいっぱいになってしまうこともしばしばです。

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大中小の蒸篭に入っているのは、シュウマイのように小さなもので4つ、チマキのような大きなもので2つ、あとは3つの中皿が大多数です。ディムサムは数量的や金額的にも、1人で食べるのには決して向かないお食事。大体3人以上のグループで行くと経済的にお得です。蒸篭に入って出てくる食べ物の他に、餃子やクラゲのサラダ、他の焼き物、揚げ物等もありますし、メニューから他の料理を頼むことも出来ます。またデザートも用意されています。

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私の場合、仕上げがいつもこのエッグカスタードパイ。炭水化物+お醤油味でいっぱいになった口の中に、とろけるようなカスタードの優しげな甘みとさくっとしたパイがたまりません!

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最近ヌウアヌ・アベニューの新しいロケーションに引っ越した美心レストラン。ワイキキやアラモアナからはバスでチャイナタウンまで行き少々歩くか、お車ならコイン制の路上駐車になりますが、スペースが限られていますのでご注意を。お腹がいっぱいになった後は、運動がてらに、ワイキキとはだいぶ趣きが違うダウンタウンを散策するのも楽しいのです。

 

MEI SUM

1170 NUUANU AVENUE  #102

Honolulu, HI 96817

(808)531-3268

OPEN:7AM~9PM

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