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ハワイの動物たち

20 2月
2011年2月20日
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人間にとっての楽園ハワイは、どうやら動物にとっても同じようです。特に手付かずの自然がたくさん残っているここカウアイ島では、犬や猫などのペットや牛や豚などの家畜類とは別に、あらゆるところでいろいろな動物たちに出くわします。

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まず日本の都市部やホノルルなどの人口密集地帯では絶対に見られないカウアイ島の特徴として、自宅に馬を飼っている方々がとても多いという事実。性格も穏やかな馬が多いので私も通りすがりに声をかけたり恐る恐る撫でたりしていますが、ニンジンなど餌を与えると飼い主さんに怒られたりしますので要注意です。幸い、うちの子どもも保育園の課外授業で、1歳半にして初めて馬に乗ることが出来ました。

そして今ではすっかりカウアイ名物となってしまった感のある「ニワトリ」。

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このニワトリたち、カウアイではすっかり野生化し、道端から海辺、山の中までどこにでもうろついていますが、なぜこんなに多くのニワトリが野生化したかについては様々な説があります。まず私が聞いたことがあるのが、「現在の『ハワイアン』たちが最初に渡来した際に、タヒチから連れてきたものが野生化した」というもの。今となってはそれが事実か知るすべはありませんが、これが真実とすれば野生のニワトリたちもここハワイで何百年もの歴史を歩んできたことになります。2つめは「アジアからの移民が連れてきたものが野生化した」というもの。そして3つめは「1992年のハリケーン・イニキで鶏小屋が被害を受け、逃げたニワトリが野生化した」というものです。そうやら、後の2つの理由ほうが信憑性が高そうですね。

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オアフ島ではなかなか見るのが難しい海亀やモンクシールも、カウアイのビーチでは日常的に見られます。

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モンクシールは保護動物ですので、よく出没するサウスショアのポイプビーチなどには、保護員の方が常駐しており、ビーチにのっしのっしと現れるとその周りにささっとロープが張られます。アメリカ本土からの観光客たちはロープの周りを珍しげに囲んで写真撮影会。「日本人は旅行中カメラを首からぶらさげて・・・」などという話をよく聞きますが、ご安心ください。ここハワイではヨーロッパ人もアメリカ人も皆そうです。

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そして優雅に泳ぐ亀たち。

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もちろん、海亀も触ったり餌をやったりするのは法律で禁じられていますので、遠くから眺めているだけですが、見ているだけで何だか幸せな気持ちになりますよね。

最後に登場するのが、ハワイの「州鳥」である「ネネ」です。

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こちらは鳥なので普通に歩いていて見かけることはなかなかありませんが、リフエにあるカウアイ・マリオット・ホテルの池の周りによくたむろしているのを見かけます。

ですから、池の脇にある道路にはこんな標識が・・・。

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カウアイ島にお越しの際は、ルールを守りつつ、可愛い動物たちの姿をぜひ楽しんでくださいね。

カウアイ島のグルメな青空マーケット

10 2月
2011年2月10日
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カウアイ島ポイプ地区には、2009年に出来たばかりの真新しいショッピングセンター「ククイウラ・ビレッジ」があります。カウアイ島の歴史を反映させたプランテーション風の建物がとても素敵な場所で、「ロキシー」や「トミー・バハマ」などの有名店から、アイスクリームショップ、アートギャラリー、レストランなど数々のお店がオープンしました。主にアメリカ本土からの観光客で毎日賑わっています。

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そのククイウラ・ビレッジで毎週水曜日に開かれるのが「グルメ・ファーマーズ・マーケット」。普通のファーマーズ・マーケットとはまたひと味違った青空市なのです。開催は毎週水曜日の午後4時から6時まで。水曜日になると、ショッピングセンターの外にこのような看板が立てられ、目印になります。

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さすがにグルメと銘打っているだけあって、カウアイ産のフレッシュなオーガニック野菜や手作りのスパイス、ハチミツ、ヤギ乳で作ったチーズなど、珍しいものがたくさん売られています。

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この日はちょうど、ローカルのデュオが奏でるハワイアン・ミュージックも楽しむことが出来ました。

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こちらは、普段学校の先生をしているという女性のお店。手作りのジャムやマーマレードがとっても美味しそうです。これなら、日本にも持って帰れそうですね。

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このショッピングセンターでの私の一番のお気に入りは、やっぱりここラパーツ。カウアイを本拠地とするこのアイスクリーム屋さん、毎日手作りするという様々なフレーバーの新鮮なアイスクリームが、他のどこのものよりも美味しくてお勧めです!ここで買ったアイスクリームを食べながら、マーケットをぜひ覗いて見てください。センターのところどころには休憩できるベンチもあります。

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高級さを売り物にしているこのククイウラ・ビレッジ。他にもお勧めしたいのが「リビング・フーズ・マーケット」です。いわば、「ホールフーズ」の小型版ともいえる、オーガニックフードやヘルスフードを置くお店です。中には大迫力のオーブンが設置されているデリもあり、ランチも食べられます。

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カウアイ島のポイプ地区へ来られる際は、ぜひここでストップしてみてくださいね。素敵なレストランもたくさんあり、景観も素敵で、ビーチの後に休憩するのに最適な場所です。

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