世界で一番好きな場所

20 5月
2011年5月20日
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ALOHA!この一週間、ハワイでは珍しく局地的な大雨が続いています。こういうときこそ、ハワイの癒される美しい風景の写真でも眺めて、お天気が回復するのを待ちたいものですね。私が疲れた時、お天気が悪い時などに思い出すのが、カウアイにある地球上で一番好きな場所です。私がこれまで訪れた場所は数こそ限られていますが、これ以上心の休まる場所は見つからないような気がするのです。訪れた友人や家族たちも絶賛する場所です。

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その場所は、カウアイ島西部のワイメアにあるワイメア・プランテーション・コテージ。現在はアストンホテルの傘下に入っていますが、広々とした敷地内にあり、「ハワイのホテル」と聞いて想像するワイキキの高層ビルとはまったく違う趣きの、簡素ながら美しいコテージ群です。

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元々このコテージホテルは、今もプランテーション色が色濃く残るカウアイ西部で、1900年代初頭に砂糖きびプランテーションの労働者たちやマネージャーが居住していた家を当時のライフスタイルを感じさせるやり方で丁寧に改装したもの。プランテーション時代の暮らしがしのばれる、シンプルながらノスタルジックな美しさを感じさせる建物の数々が点在しています。

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広い芝生は海辺まで続きます。青々とした芝生や椰子の木、レッドジンジャー、プルメリア、ハイビスカスなどの南の島らしい植物たちはホテルによって美しく保たれています。この場所の静けさ、そして美しさには、本当に心も体も癒されます。施設内に飾られている歴史的な写真や調度品を見て回ったり、芝生の上を散策してデザインの違うコテージの数々を見学するもまた楽しいのです。

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ホテル内には、店内で醸造した様々なビールが飲めるレストラン「ワイメア・ブリュ-イング・カンパニー(Waimea Brewing Co.)」や、スパ「ハイダウェイ・スパ(A HIideaway Spa)」もあります。コテージ内にはもちろんフルサイズのキッチンやバーベキューグリルの他、お皿やお鍋、グラスなども完備されていますので、近くのスーパーで食材を買って、ご家族やカップルで自炊するのも楽しいでしょう。

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このホテルはワイメア・キャニオンの麓にあるので、観光スポットにも事欠きません。

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ただ、ホテルが面している海岸は流れが強く、流木などが多いため遊泳には不向きなので、車で10分くらいのハナペペにあるソルトポンド・ビーチまで行くことをお勧めします。子ども用の浅瀬もありますし、湾になっているので沖以外は波も静かでライフガードもいて安心。

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ハワイの歴史を体感したい、広々とした場所でゆっくりとリラックスしたい・・・という方にはおぜひ勧めしたいホテルです。ここは、ハワイに「泊まる」のではなく「暮らす」と云う感覚を味わうことが出来る数少ない場所なのです。

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