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「バレンタインデー」

14 2月
2007年2月14日

ベトナムもここ数年でバレンタインデーが定着してきた。
ベトナム語だと「Ngay tinh yeu(ガイティンイゥ)」、
「恋愛の日」というそのまんまの名前。
日本のように女性が男性に愛の告白をする日、だなんて、
ベトナムでは「ありえない」という人が多い。
「愛の告白は”絶対”男性からするもの」だし「させるもの」なのだそう。
日本のように愛の告白ができる習慣はうらやましいという女性もいる。

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バレンタインデーは男性から女性にちょっとしたプレゼントをする。
一般的なのはお花。こんな風にどこからともなく花売りが出没。
この日は通常よりかなり値段が跳ね上がる。
そのほかぬいぐるみやお菓子などを贈る人も多い。
バレンタイン市場も年々にぎわうようになってきた。

そして夜はみんなどこにいくのやら、バイクの洪水に。
恋人同士だけではなく、何かにつけて騒ぐベトナム、
家族連れ、友達連れで街に繰り出すので、
恋人がいないから寂しいとはあまり感じないで済むかも。
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特に今年は旧暦の年末とバレンタインデーが重なってしまったため、
正月用の飾り付けを見る人たちで中心街はものすごい人出。
あまりの排気ガスのすごさに嫌気がさし、早々に退散した。
たまにはロマンチックな気分を味あわせてくれー。

「ベトナムコーヒー」

07 2月
2007年2月7日

ベトナムコーヒーは少しずつ日本でも知名度が上がってきているだろうか。
実は、ベトナムは世界第2位のコーヒー産出国であり、
輸出量もブラジルと1位2位を争っているほどなのだ。

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ベトナムの南部はフランス統治時代にカフェの文化が普及したため、
どこへ行ってもカフェがある。
最近はお洒落なカフェが増えているが、ローカルカフェも健在。
朝になるとこんなちょっとした隙間もカフェに早変わり。
集まるのは男の人ばかり、ベトナムではコーヒーは男の飲み物だ。
最近は女性でも飲む人が増えているが、
「飲むと心臓がどきどきする」と飲めない女性も多い。
しかし、昼真っからカフェでぼんやりしている男性諸君、
働かなくていいの?

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アルミやステンレスのフィルターに細かく挽い豆をたっぷり入れ、
じっくりと時間をかけて落とすのでとても濃く、独特の香りと甘みがある。
深く炒っているせいか、濃いわりにカフェインはそれほど多くない気がする。
これに砂糖をたっぷり入れて氷を入れたのが「Ca phe da(カフェダー)」。
Ca pheがコーヒー、daが氷である。
ミルク入りの場合は「Ca phe sua da(カフェスァダー)」。
Suaはミルクのことだが、コンデンスミルクを入れるのでとても甘い。
サイゴンに来たばかりの頃は、甘すぎていつも砂糖なしで頼んでいたが、
暑さが甘さを欲するのか、コンデンスミルク入りのものを飲むようになった。
甘くてとろっとしたコーヒーを、ゆっくり時間をかけて飲むのがベトナム流。
日本に居たときのように、あわてて飲み干す必要もない。
通りを行きかうバイクの波を眺めながら、ぼんやりとすごす心地よい時間。

「ホーチミン市の暑いテト」

05 2月
2007年2月5日

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ようやくクリスマスの飾り付けがテト(旧正月)の飾り付けに変わった。
今年の旧正月は中国より1日早い2月17日、そして豚年。
日本では猪であるが、本家中国でも豚だとか。
「猪」という文字はもともと豚をさすのだそうだ。
豚は子沢山で富の象徴、縁起のよい動物なので、
豚年も縁起の良い年なのだという。
後ろで暑苦しいキモチワルイ笑みを浮かべているのは
商売繁盛の神Than Tai(タンタイ)。

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新しい洋服を買い揃えて新年を迎える準備。
道には衣料品を売る露店が出没し、夜遅くまで熱気を帯びる。
しかしこれらの露店は違法。
公安が取り締まりにくると敷物の四隅を摘んで上手に小さくまとめ、
蜘蛛の子を散らすように逃げるのが面白い。

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忘れずに買わなきゃいけないのがLi xi(リーシー、お年玉)袋。
日本は親戚の子供に配る程度だが、ベトナムでは身内はもちろん、
職場や年下の友達、雇っているお手伝いさんなどに配る習慣がある。
そしてそれをもらった人たちはギャンブルにつぎ込む。
ベトナムでは違法のギャンブルも正月3日間だけ解禁になるので、
子供も大人も日がなギャンブルに明け暮れる。
正月明けはギャンブルに大負けして、バイクや家まで手放す人もいるとか。
ホーチミン市の正月は暑くそして熱い。

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