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バレンタインディ狂想曲

17 3月
2011年3月17日

2月14日はバレンタインディでした。トルコでもこの日は恋人たちの日と呼ばれ、街はハート型のデコレーションで彩られます。女の子から告白する日なんていうイベントではなく、プレゼントは通常男性から女性へ。評判のレストランやホテルは凝ったバレンタインパッケージを組み、どこもかしこもカップルでいっぱい。日本で言うとクリスマスに似ているでしょうか。

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いつもは子供向けのアニメキャラクターを模ったカラフルな風船を売り歩いている風船売りも、この日が近づくにつれ、大きなハートをいくつも抱えて町を歩きます。お菓子やさんやレストランだけでなく、スポーツクラブや車のディーラーまであらゆるところに飾られているこの赤い風船でできたハート、いったいいくらなのかが気になります。個人で買う人もいるのでしょうね。

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空に浮かぶ雲でできたハート。恋人たちの日おめでとう!と広告を出していたのは、なんとイスタンブール市中心にあるべシュクタシュ区の区長。行政がバレンタインディを祝うなんてちょっとびっくりです。それだけ市民に溶け込んだイベントになっているということですね。

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ハート型のクッキーやチョコレート、花はプレゼントの定番で、配達人たちがたくさんのブーケを抱えて町を行きます。ただし経済危機の影響が残る今年のバレンタインの傾向を示す言葉として言われたのが「恋人にはプラチナの指輪、妻には花束」というもの。どちらも素敵な贈り物だと思うのですが、その価格差はトルコ女性にとっては許せないほど膨大で、つまるところトルコ男性も釣った魚にえさはやらないということでしょうか。

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もうひとつ日本では考えられないのは、新聞広告を出して愛を告白する習慣です。「僕のヤスミン、一生を君とともに。愛してる。ウミット」まるで、これはプロポーズなのではと思えるものもちらほら。普段から恋人に詩を贈ったりするようなロマンチストの多いトルコ。凝った名台詞のオンパレードです。

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今年は当日までに、モスク上空を飛び交う鳥たちまでもが、ハート型を形作ってお祝いをしたとニュースになりました。こんな風景を二人で見られたら、運命を感じてしまうかもしれませんね。

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トルコのショッピングモール

02 3月
2011年3月2日

ここ10年で、イスタンブール中に蔓延してしまったもの。それはショッピングモールです。10年前には大きなショッピングモールは数えるほどしかなく、そこに出かけるのはちょっとしたお出かけ気分でした。映画館やレストラン、アイススケートリンク、ボウリング場などが併設されていることが多く、ショッピング目的だけではなく一種のエンターティメントセンターになっているからです。

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そういった複合施設であることは今も変わりませんが、何しろ数が増えたため、それぞれの生活圏内にショッピングモールができ、わざわざ出かけるわくわく感というのは確かに減りました。けれど、暑さ寒さの厳しい気候にも左右されずいつも快適なショッピングモールは、トルコ人の生活を変えました。快適な空調を求めて、公園の代わりに散歩したり子供を遊ばせに来る人が増えたり、定価で服飾品から食料品、家具まで一箇所で買い物が済む利便性は、どんどん忙しくなるばかりの都会生活になくてはならないものになりつつあります。

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観光の中心となる旧市街だけを見ていてはあまりわかりませんが、新市街を北上するにつれて高層ビルが目立つようになります。人々の生活様式もまったくヨーロッパ式。スーツを着た人々の群れは、食後にガラスカップでチャイを飲んでいなければ、トルコ人だとはわからないかもしれません。でも本当は、今のイスタンブールっ子の普通の生活といえば、これなのです。ショッピングモールにもかわいいものがいっぱい。トルコのファッションや雑貨は、かつての「ヨーロッパデザインの模倣品」といわれた殻を破って、海外でも認められつつあります。

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ショッピングモールのほとんどは夜9時、10時まで営業しています。混みあう時間でも日本よりはずっと空間に余裕があるつくりのトルコのショッピングモール。歴史遺産の観光が終わってから、現代トルコ人たちの生活ぶりを垣間見に、ショッピングモールにでかけてみてはいかがですか。

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