スリル満点!クロコダイルファーム

26 4月
2011年4月26日

オーストラリアと言ったらワイルドな赤土のアウトバックや 沼地を這い回るクロコダイル(ワニ)を想像する人が多いかと思います。 映画「クロコダイルダンディー」や今は亡き、 クロコダイルハンターのスティーブ・アーウィン氏のイメージが強烈なせいか、 オーストラリアへ行けばどこでもクロコダイルに遭遇しそうですが、 実は広いオーストラリアでの生息地域は北部の熱帯地区のみ。 川等の淡水に住むフレッシュウォータークロコダイルと 海水に住むソルトウォータークロコダイル(イリエワニ)の2種類が オーストラリアには生息するそうですが、 そんなワニ達に出会えるのが、 今回ご紹介するクロコダイルファーム“Hartley’s Crocodile Adventures”です。

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ケアンズから車で約40分、ポートダグラスから約20分の所にある このクロコダイルファームは、ワニの養殖場ですが、 オーストラリアのワイルドライフを体験できるテーマパークになっています。 広い敷地にはクロコダイルがどうやって養殖されているのか、 クロコダイルの世界的な皮や肉の需要の高さ等、 実際に説明を受けながらワニの養殖場を見学できます。

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またボートに乗って敷地内のラグーンに住むワニを真近で見るクルーズツアーに参加できたり、 スタッフがワニと戦うパフォーマンスが見られるショーがあったりと、 大人でもここで一日十分に楽しめます。

グルーズツアーでは沼地に潜むワニがどこから現れるか分からないので、 ボートに乗っている間もドキドキ。 (ボートには強化ガラスがついているので安全ですが、やはりコワイ!)

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ここに住むワニ達は主にイリエワニですが、 このワニ、世界で一番大きく育ち凶暴なワニなんだとか。 ガイドさんがワニを餌でおびき寄せると、 その大きな肉の塊を捕らえようと、信じられないほどのジャンプ力! その時に歯がガチンと当たる音が何と恐ろしい事! あんな歯で噛まれたら、人間なんて簡単に食いちぎられてしまうんでしょうね。

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園内で見たクロコダイルは、大きくて全長が3メートルほどでしたが、 イリエワニは7メートルほどまで成長するのだとか。 スタッフがクロコダイルと戦うパフォーマンスショーでは、 足元でさまようワニがいるにも関わらず、 淡々とワニについて説明をするスタッフ達。 オージー男子のたくましさを感じながらも、 「いつかガブッと食われるんじゃないか」とついつい彼らの説明も上の空に。

ちなみに、オーストラリアで人間がワニに襲われる確率というのは 実はとても低いそうです。 そうは言っても一番襲われる可能性が高いのが、 酔っ払った20代~30代の男性なんだとか。 まぁ、夜の川に飛び込むおっちょこちょい層がちょうどその年頃なんでしょう。

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園内には、他にコアラやヒクイドリという絶滅の危機にある野鳥や ヘビ等の野生動物を見学する事ができ、 時間によってはコアラやクロコダイルに餌を与える事もできます。 散々クロコダイルでスリルを味わった後には、 コアラの寝ぼけた姿にやけに癒されたりします。

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これだけ恐ろしいクロコダイルを観た後にはあまり食欲が湧かないかもしれませんが、 パイで有名なポートダグラス市内のお店”Mocka’s Pies”で、 クロコダイルのパイを試食してみては? クロコダイル肉は初体験でしたが、 鶏肉の様にわりとあっさりとしていて美味しかったです。

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[Hartley’s Crocodile Adventures] Captain Cook Highway, Wangetti Beach, Queensland www.crocodileadventures.com 入場料:大人$33.00 小人(4-15才)$16.50 開園時間:8:30am-5:00pm

[Mocka’s Pies] Shop34, 9 Grant Street, Port Douglas, Queensland Tel: (07)4099 5295

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