2500周年記念 アテネ・クラシック・マラソン!!!

15 11月
2010年11月15日

10月31日(日)の爽やかな秋晴れの下、2500周年記念大会と
なったアテネ・クラシック・マラソンが開催されました。前回
の記事でも書きましたが、ことしは紀元前490年のマラトンの
戦いから2500年!フルマラソンのエントリーは過去最高で、例
年の3倍以上。外国からの参加が8割だそうで、あまりの人気
ぶりに3月早々に締め切られてしまったそうです。私の住むアパー
トメントでは、1週間前から急に上の階からの生活雑音がうるさ
くなりました。何事かと思ったら、奥さんがオランダ人なので、
なんとオランダから10人もマラソンに参加するために友人が来
て、現地入りして走りこんでいたそうです。すごい気合です…。

当日、ランナーたちはマラトンを午前9時にスタートするので、
ゴールのパナティナイコ・スタジアムに10時に到着しました。

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記念大会とあって、10キロコースは一番手軽に参加できるので、
参加者も有名人がたくさん。ゴール地点はものすごい混雑です。
知人のランナーなども見分けるのはほぼ不可能…。首相ヨルゴス・
パパンドレウさんをはじめ、ディミトリス・ドゥルーチャス外相、
ティナ・ビルビリ環境相など閣僚の方々の参加も多く、下の画像は
パパンドレウ首相がゴール後、メディアに囲まれているところです。

パパンドレウさんはギリシャ危機の報道で日本でもすっかり有名に
なってしまいましたが…^^;今までに偶然、2回も遭遇し、写真
を一緒に撮ったことがあります。政治家に向いているとは言い難い
ですが、エリート出の割に本当に気さくなおじさん(失礼!)。
マウンテンバイクやジョギングが趣味なので、贅肉もなく、鍛えら
れたいい体をしています。11月7日、14日にはギリシャの地方選挙
なので、閣僚の皆さんはアピールも兼ねているのでしょう。

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ここ数年は毎年スタジアムに来ていましたが、ざっと観客席を見渡
しても、例年より人々の数が明らかに多いです。観光名所を中心に
楽しみながら走る5キロや、10キロコースのランナーたちは引き
続き大人数でゴール。記念大会だからなのか、はたまたハロウィン
のせいか、変装ランナーも多し!スタジアムに来る際に見かけた
古代ギリシャ人の扮装をした男女ペアさんも無事ゴール!

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10キロコースに各国大使の参加も多かったようですが、オース
トリア大使はフルマラソンに参加して無事に完走!セルビア旧
王室の元王子にあたる人物や、バーレーンの王室関係者も参加
したそうです。
下の画像は男子優勝者ケニアのレイモンド・ベットさんがテー
プを切った瞬間です(2時間12分40秒)。ケニアの選手は上位
を占めましたが、マラトンの地の由来を知って、所属チームに
出場を直訴した選手もいたそうです。

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次の画像はギリシャ男子で最高位のミハリス・パルマキスさん、
15位。(2時間20分48秒)。ものすごい歓声と拍手に応えて(?)
早速ユニフォームを脱いで、アピール。静かに達成感に浸って
いるようでした。

ところで前回のブログで、マラトンの戦いにてギリシャ人とプラタ
イア人連合軍が勝利し、この勝利をアテネに伝えるため、伝令フィ
ディピディスは42.195kmをひた走り、アテネに到着し亡くなっ
たと書きました。
「ネニキカメ」(我々は勝利した:古代ギリシャ語)と一言、その
まま息をひきとったと言われています。が…当時の伝令は軍人とし
ての職業です。確かに42.195kmを完走するのはすごいことです
が、アマチュアランナーでも走る距離で、なぜ亡くなってしまった
のかなと思っていました。

この伝令の話自体伝説だと言われたりしますが、近年の研究でいろ
いろわかってきたようです。様々な説がありますが、ある説による
と、フィディピディスは約42kmを走って息絶えたわけでなく、
この勝利の知らせをもたらした前日になんとアテネ-スパルタ間
を往復していたというのです。

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アテネからの親書を携えてスパルタまでひた走り、またアテネに急
いでひきかえし、その足でマラトンへ走って戦いの様子をみて、また
勝利の知らせのため、アテネまで疾走……。アテネ-スパルタ往復
は約450km。アテネ-マラソン間も往復してますので、約2日間
に合計約535km走っていた!今でもアテネ-スパルタやアテネ-マ
ラトン間は起伏の激しい道のりですが、当時の道は比較にならないく
らい険しい山道だったでしょう。そりゃあ息絶えてしまいますね…。

下の画像は日本人男子・上口広之さんが20位でゴール(2時間22分
16秒)した瞬間です。ギリシャ人は外国人、特に遠い国の人々には
とても優しいので、大きな拍手を受けていました。私と友人は日本の
国旗を盛大に振ったので、周りの観客席の多くのギリシャ人が笑顔で
「ブラヴォー」と言ってくれました。

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女子優勝者はリトアニアのラサ・ドゥラズダウカイテさん(2時間31
分06秒)。男女とも優勝者のタイムは大会新記録。一昨年は田上麻衣
さん、昨年は尾崎朱美さんと日本女子が優勝したので、日本勢3連覇
なるか!と期待して女子のゴール前に陣取っていましたが、残念~。

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でも4位に日本の早川英理さん(2時間40分25秒)がゴールした
際は嬉しかったです!しかし首位ゴール後、女子のゴール地点のタ
イム電子表示板の調子が悪くなり、なぜかEnd表示に!急遽、男
子と同じゴールになりました。せっかく女子ゴールの前に陣取った
のに急に角度が悪くなり、いい写真が撮れなくて残念…。早川さん
は「思ったよりアップダウンが激しく、リズムに乗れなかった」と
コメント。このコースは起伏が激しく世界でも最もタフなコースの
ひとつとして有名です。早川さんと11秒差でギリシャ人女子最高
位コンスタンディナ・ケファラさんが5位でゴール(2時間40分
36秒)。9位にもギリシャ女子マグダ・カリマリさん(2時間44分
58秒)。

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マラソン完走者全員にメダルが授与されます。観客席でお話した
ギリシャ人の男の子。お父さんが完走したらしく、早速、メダル
を首にかけてもらって得意げ^^でも写真を撮る瞬間、大事そうに
メダル部分を隠しちゃうのです!きっと宝物になるんでしょうね。

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このスタジアムは紀元前331年に建設開始。2世紀頃、アクロポリ
スにあるイロド・アティコス音楽堂をアテネ市に寄付した大富豪
アティコスが大理石の観客席を寄付。その際の大理石は現存して
いませんが、ここで第1回近代オリンピック(1896年)が開催さ
れました。その前年に、やはり大富豪アベロフが多大な寄付をして
良質の大理石が惜しみなく使われました。五輪マークを掲げる巨大
なスタジアムは約5万人を収容。2004年のアテネ五輪で、野口み
ずき選手がトップでスタジアムに入場、テープを切った場所です。
歴史好きなランナーの方は、ぜひ噂の難コースに挑戦してください!

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