アメリカのお金USドルについての小話

16 2月
2011年2月16日
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すでに皆さんご存知の通り、グアムはアメリカの領土。グアムに旅行する時に用意するのはアメリカのお金USドルです。そこで今回はUSドルについてのお話をしましょう。

グアムやアメリカへ旅行したことのある人は知っているかもしれませんが、一般によく使われているお金は1セント、5セント、10セント、25セント硬貨、そして1ドル、5ドル、10ドル、20ドル紙幣。そしてあまり流通していませんが、銀行の窓口などで手にするのが50ドル、100ドル紙幣です。

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一般に流通している紙幣と硬貨。
硬貨は左から1セント(別名ペニー)、5セント(ニッケル)、10セント(ダイム
)、25セント(クォーター)。

よく流通している硬貨、紙幣もあれば、発行されているもののあまり流通していないものもあり、こちらに住んでいてもなかなかお目にかかれないものもあるんですよ。それがこちら。50セント硬貨や1ドル硬貨、そして2ドル紙幣です。これらはコレクターからお借りして撮影しました。

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2ドル紙幣と左から50セント、1ドル硬貨。
1ドル硬貨は製造された年代によりコインの色が異なります。
真ん中は2000年発行で金色、右は1979年発行で銀色です。

2ドル紙幣は「Doubtful as Double(2ドル紙幣のように疑わしい)」という諺があるほど目にする機会が少なく縁起が悪いという人もいれば、そんな珍しいものを手にして「ラッキーマネー」として喜ぶ人もいるようです。

そんなUSドルの中で特に注目したいのが25セント硬貨。アメリカでは「米国50州25セント硬貨プログラム」というユニークなプログラムがあります。これはアメリカ合衆国造幣局が発行する特殊硬貨プログラムで、1999~2008年にかけて毎年5州ずつ、各州の歴史、伝統、シンボルなどを裏面にデザインした25セント硬貨を発行するというもの。50種類のさまざまなデザインの25セント硬貨のコレクターは全米にいるようですが、その数、アメリカ合衆国造幣局によると1億人以上だそうですよ。
実は私もその一人。そのきっかけとなったのがグアムの25セント硬貨です。一昨年の2009年、米国50州に引き続きグアムをはじめワシントンD.C.、プエルトリコ、北マリアナ諸島、アメリカ領ヴァージン諸島、アメリカ領サモアの硬貨も発行されたのです。

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2009年発行の「コロンビア特別区と準州のクォーター」セット。
最右が島の形と伝統的な帆船プロア、ラッテストーンを描いたグアムクォーター。

硬貨はフィラデルフィアとデンバーの2つの造幣局で発行され、表面にはフィラデルフィアを表す「P」、デンバーを表す「D」の文字が刻まれているので、今コレクターは全56種類のデザインの「P」「D」の両方を集めているのです。

「State Quarters(ステーツ クォーター)」と呼ばれるこれらの硬貨は専用のコレクションブックに収集します。私のコレクションブックはまだまだ空白が目立ちます。

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もらったお釣りの中にグアムのステーツクォーターがないか、ぜひチェックしてみてください。グアムのとっても素敵なお土産になりますよ。またどこかで2ドル紙幣などの珍しいお金を手にすることがあれば、ぜひ「ラッキーマネー」として大切に保管してくださいね。

さてアメリカ合衆国やアメリカ領土の通貨として流通するUSドルは国際取引や為替取引に使用される国際通貨でもあり、世界中のさまざまな場所で使用されています。今、自分の手元にあるUSドルは造幣局で発行された後、一体どこを経由してここに来たんでしょう。お隣の島、ロタやサイパン?それとも広い太平洋を越えてカリフォルニア?アメリカ大陸を越えてニューヨーク?そんな旅する紙幣の行き先をチェックできるサイトがあるのをご存知ですか。「ジョージを探せ!(Where’s George!)」というこのサイトは、お金の年代とシリアル番号を入力すると、その紙幣がどこを通って自分の手元にやってきたのかがわかるのです。

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「ジョージを探せ!(Where’s George!)」
www.wheresgeorge.com

その紙幣を手にしたすべての人が登録したわけではないので正確ではありませんが、その紙幣の長旅の様子を少し見れるかもしれませんよ。ぜひ皆さんアクセスしてみてくださいね。

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